Desparasitación

Pulgas

¿Qué son las pulgas?

Dicho claramente: las pulgas son ectoparásitos que succionan la sangre y viven en la superficie de la piel de sus «huéspedes». Hasta el momento se han identificado 2.200 especies de pulgas, sale de las que solo unas pocas infestan a perros y gatos. Las pulgas no son lo mismo que las garrapatas.

La especie más abundante es la pulga del gato o Ctenocephalides felis, stuff que afecta a perros y gastos. Mide de uno a tres milímetros de longitud y es de color marrón oscuro o negro. Aunque también puede infestar al ser humano, malady no estamos entre sus preferencias culinarias.

¿Por qué tiene pulgas mi perro?

Las pulgas adoran los lugares húmedos y calientes y son criaturas ágiles e incansables, capaces de auténticas proezas olímpicas. Cuando están hambrientas y buscan hogar, pueden dar 10.000 saltos seguidos de hasta 60 centímetros de altura. Su cuerpo aplanado les permite, además, moverse rápidamente a través del pelaje del perro.

Lo habitual es que las pulgas prefieran el abdomen, la base de la cola y la cabeza del animal. Sin embargo, en caso de infestación grave, se alojarán por todo su cuerpo.

¿Cómo sé si mi perro tiene pulgas?

Las pulgas pueden detectarse a simple vista, en particular, si son muy numerosas.

Sin embargo, dado su pequeño tamaño, el hecho de que no puedas verlas no significa que no estén ahí o que no se estén alimentando de la sangre de tu perro.

Y al hacerlo, causan graves irritaciones cutáneas que harán que tu perro se rasque y lama continuamente e incluso trate de morderse la piel. Puede aparecer enrojecimiento, eritema, dermatitis húmeda y pérdida de pelo.
Excrementos, o suciedad de las pulgas, en el pelaje del perro.

Las cuatro etapas del ciclo de vida de una pulga

Pulgas adultas (5 % del ciclo de vida)

  • Son las que ves saltar entre el pelaje de tu perro.
  • Pican y succionan la sangre de su huésped.
  • Esta etapa representa hasta el 5 % de su ciclo de vida.
  • Tras el apareamiento, la hembra deposita los huevos

Huevos (50 % del ciclo de vida)

  • Los huevos no se adhieren a la piel del huésped y caen rápidamente en cualquier lugar al que el perro tenga acceso.
  • No son fácilmente visibles a simple vista.
  • Los huevos eclosionan al cabo de 1 a 10 días (50 % del ciclo de vida)

Después de aparearse, la hembra deposita entre 20 y 50 huevos al día y puede llegar a alcanzar la cantidad de 2.000 huevos a lo largo de su vida.

Larvas (35 % del ciclo de vida)

  • Eclosionan de los huevos.
  • Son seres vermiformes que evitan la luz.
  • Se esconden en lugares oscuros como, por ejemplo, entre el pelo de las alfombras
  • Su desarrollo dura entre 5 y 11 días, durante los cuales la larva experimenta dos mudas y se transforma en pupa en el interior de un capullo.

Pupas (10 % del ciclo de vida)

  • El capullo que recubre la pupa es pegajoso e impenetrable y pronto se cubre de partículas de polvo.
  • Los insecticidas son ineficaces.
  • El desarrollo de la pupa se completa entre 5 y 14 días aunque pueden permanecer en estado latente hasta 6 meses.
  • La luz, el movimiento, las vibraciones y el CO2 provocan la eclosión de la pupa en su forma adulta.

¿Qué pueden hacerles las pulgas a los perros?

Las pulgas adultas disponen de piezas bucales adaptadas para atravesar la piel y succionar la sangre. Además del malestar que provocan en el animal, son causa de graves enfermedades cutáneas. Su picadura también está asociada a la transmisión de enfermedades infecciosas que afectan tanto a los seres humanos como a los animales.

¿Qué es la dermatitis alérgica a la picadura de la pulga?

Es una irritación de la piel causada por una reacción alérgica a la saliva que la pulga deposita al succionar la sangre del animal. El perro afectado sufre un picor intenso y con frecuencia se rasca, lame, frota o muerde. La piel suele enrojecerse y pueden producirse lesiones y pérdida de pelo.

Enfermedades infecciosas transmitidas por las pulgas

No solo suponen un riesgo para tu perro. Las pulgas también pueden transmitir enfermedades infecciosas al ser humano, como por ejemplo:

  • Rickettsia spp.: causa la fiebre manchada.
  • Bartonella henselae: causa la fiebre del arañazo del gato
  • Yersinia pestis: causa la peste, identificada como agente de bioterrorismo